[London] Connaitre un peu mieux Covent Garden / Knowing Covent Garden a bit better

Covent Garden… Quand on est touriste, c’est une des étapes obligatoires de son séjour à Londres. Mais quand on est londonien, ça tombe un peu aux oubliettes (comme beaucoup d’autres attractions populaires). Pourtant, Covent Garden est magnifique et son histoire vraiment intéressante. Venez, on retourne y faire un tour…

Covent Garden… When you’re a tourist, it’s a bit the place to be (along with a lot of other attraction). But when you’re a Londoner, you just forget about it. And it’s a shame, really, because it’s beautiful and its history is interesting. Come, let’s (re)discover it…

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Covent Garden est situé dans le West End et quand on se promène dans l »’hyper-centre », il est difficile de le louper. Vous savez d’où vient son nom ? Moi oui (…).  »Convent Garden », autrement dit le jardin du couvent (de l’abbaye de Westminster). C’est Inigo Jones (fameux architecte dans son temps) qui va moderniser la place avec des arcades italiennes et de belles maisons autour pour attirer de riches résidents dans ce coin de la ville. En 1654, un petit marché de fruits et légumes se développe, devenant rapidement le plus important du pays avec des articles exotiques venant du monde entier vendus sur les étals. Et puis c’est la chute, le déshonneur. Des tavernes, théâtres, maisons closes et autres lieux de mauvaise vie ouvrent leurs portes et au XVIIIème s., Covent Garden est LE quartier chaud de Londres. En 1830, l’actuel bâtiment rappelant des bains romains voit le jour et le marché reprend ses droits… avant d’être déplacé plus loin en 1974 à cause d’embouteillages trop importants dans cette zone. Que de changements…

Covent Garden is in the West End, really hard to miss when you’re wandering in the city centre. Do you know where its name comes from? I do (…).  »Convent Garden », or in other words, the convent’s garden of Westminster Abbey. Inigo Jones (famous architect in his times) modernised the place by building a square, italian columns and beautiful houses around in order to attract rich tenants. In 1654, a little fruits and vegetables market expands before becoming the most important of the country. On the stalls, we could find all the most exotic items, coming from all over the world… But suddenly, free fall, disrepute. Taverns, theatres, brothels and other  »bad places » are opening. During the 18th C., Covent Garden is THE red-light district of the capital. But in 1830, the building hosting the market that we can still see now is built… before being moved in 1974 because of important traffic. So many changes…

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Maintenant, Covent Garden est un marché couvert avec des étals de produits artisanaux, des boutiques indépendantes, des cafés et pubs, et toujours quelque chose à voir, à entendre, à goûter. Je suis retourné m’y promener, cela faisait une éternité que je ne l’avais pas fait… et j’avais oublié à quel point j’aimais.

Now, Covent Garden is a covered market with artisanal products, independant shops, coffee shops, pubs… and alway something going on, something to try on, to taste, to listen to. I went back the other day and I had forgotten how much I loved it.

Le saviez-vous ? Le spectacle de Punch & Judy (marionnettes) à Covent Garden a été mentionné pour la première fois en 1662.

Le saviez-vous (bis) ? Covent Garden est le seul endroit de Londres où sont autorisés les spectacles de rue.

Le saviez-vous (bis 2) ? Il y a un Moomin Shop à l’intérieur du marché !

Did you know? The Punch & Judy show in Covent Garden has been mentioned for the first time in 1662. Covent Garden is the only place in London where street shows are allowed. And there is a Moomin Shop!

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