[Travel] Wild, wild Scotland: Glencoe, Ben Nevis & Glenfinnan (part. 3)

L’aventure écossaise continue : en route ! Après l’Île de Mull, nous avons mis le cap plus au nord, vers Glencoe. C’est à partir de l’office de tourisme (située en dehors du village) que nous avons commencé à explorer le coin. Un petit chemin de randonnée nous emmène à travers champs, on passe des forêts de pins gigantesques, on mange des mûres sauvages, on profite du soleil, les montagnes nous entourent…

The Scottish adventure goes on! After the Isle of Mull, we drove north to Glencoe. We started at the Information Centre (outside the village) where a little track lead us through a giant pine trees forest and fields surrounded by mountains. After eating some wild backberries and enjoying the sun, it was time to move on.

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Le village de Glencoe est connu pour son massacre de 1692 mais loin de tout meurtres et traces de sang, nous sommes tombés sur Glencoe Lochan, un petit paradis terrestre. C’est en 1895 que Sir Strathcona, un businessman canadien, a créé ce petit loch entouré de forêts pour sa femme qui avait le mal du pays. En effet, après quelques minutes de marche à travers bois, on se croirait soudainement arrivé au Canada !

The village of Glencoe is known for its massacre in 1692 but far from murders and blood, we found Glencoe Lochan, a little paradise. In 1895, Sir Strathcona, a canadian businessman, created this little loch surrounded by forests for his homesick wife. After few minutes of walking, it really felt like we were suddenly in Canada!

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C’est au Ben Nevis que l’on file ensuite. C’est le point culminant de Grande-Bretagne avec toujours de la neige à son sommet et c’est aussi là que de nombreuses scènes de  »Braveheart » ont été tournées. D’ailleurs on s’est arrêté sur un parking qui avait été construit à l’époque pour les équipes du tournage du film. J’ai marché sur les traces de Mel Gibson, la classe. Le Ben Nevis, malheureusement, on l’a à peine vu, le brouillard tombant déjà en cette fin d’après-midi. Mais bon, le brouillard fait aussi partie du charme écossais.

Ben Nevis was our next stop. It’s the highest point in Great Britain, with always snow on its summit, and it’s also here that a lot of  »Braveheart »’s scenes were filmed. We stopped on a car park that was built for the movie’s crew. I walked where Mel Gibson walked… Unfortunately, we couldn’t see Ben Nevis properly as the fog was already falling on this nice afternoon. But fog is also part of the charms of this region.

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Le lendemain, cap vers Glenfinnan ! La raison ? Le fameux viaduc rendu célèbre par Harry Potter et son Poudlard Express, bien sûr. Apparemment, il y aurait un chemin de randonnée faisant une boucle, du parking jusqu’au viaduc. Ne comptez pas sur les panneaux ou bornes inexistants pour vous aider. Après quelques minutes de marche, on aperçoit enfin l’édifice gigantesque. En montant (sous la pluie !) la vue est incroyable. Et parce que nous sommes chanceuses (des fois), le Poudlard Express est passé !

The next day, we went to Glenfinnan for the viaduct, well known by Harry Potter’s fans. Apparently, there’s a marked path, a loop, going from the car park to the viaduct but don’t count on it or you’ll be lost. After few minutes of walking (under the rain!), we sighted the huge bridge. We climbed a bit and the view was just gorgeous. And because we were so lucky, we actually saw the Hogwart Express!

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Direction ensuite le loch Morar où nous nous sommes arrêtés pour admirer ses eaux calmes mais surtout construire un cairn (petit amas de galets), ma nouvelle activité favorite. Tout comme au Loch Ness, il y aurait un ou plusieurs monstres dans ce loch et quand on voit l’eau sombre et aucun bruit autour, on se dit que tout est possible…

We then stopped to loch Morar to admire the stillness of its water but also to build a cairn (a stone’s heap), my new favourite activity. Just like the loch Ness, there’d be some monsters there and when you see how dark and deep it looks, surrounded by all this calm, then you can think that everything is possible…

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Encore un peu de route avant d’arriver à Mallaig où l’on devait prendre le ferry pour l’Île de Skye. Mais ça, c’est une autre histoire…

Few minutes later, we were in Mallaig, waiting for our ferry to bring us to the Isle of Skye

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