[Series] Les hauts et les bas de l’Empire Britannique / Rise and fall of the British Empire

« Il était une fois… ». J’aime quand les séries ou les films commencent comme ça. On va remonter dans le temps, faire un bond dans le passé, retourner là où tout a commencé, ou presque. Promettez-moi belles robes, sentiments avoués à demi-mot, balades à cheval ou autre château perdu dans la brume, et je suis à vous. L’histoire me fascine et l’histoire telle qu’on la voit à travers un écran l’est, pour moi, d’autant plus. Elle est plus simple, portée par des personnages qui ont l’air plus vrai que nature, on entraperçoit la vie de l’époque, on comprend mieux certains enjeux politiques… Bien sûr, elle n’aura pas la valeur d’un livre académique ni même d’un épisode de « Secrets d’Histoire » mais elle aura au moins le mérite de vous amenez plus loin et au passage, de vous apprendre une chose ou deux. Aujourd’hui, petite sélection de séries qui sentent bon l’Empire Britannique, ses boires et ses déboires, ses hauts et ses bas…

« Once upon a time… ». I love when series or movies are starting with these words. They promise us to go back in time, to see the past, to go back to where it all started, or so. Give me nice dresses, undeclared feelings, horse rides or castles in the fog and I’m yours. History fascinates me and history seen on a screen is even more fascinating. It’s easier, with characters looking real, you have a glimpse of the reality of the time, you understand a bit better some political parts… Of course, it’s not as true as a history book or even a history documentary but it still makes you travel and learn one or two things. Today, let’s talk about some series about the rise and fall of the British Empire…

Outlander

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1945. Claire est une infirmière de guerre anglaise qui, lors de son voyage de noces avec son époux en Ecosse, se retrouve transportée en… 1743. Elle y rencontre un descendant de son mari, le cruel et vicieux capitaine Frank Randall, mais aussi le vaillant guerrier des Highlands, Jamie Fraser. D’abord sonnée et inquiète de ce voyage dans le temps, Claire finit par se faire à sa nouvelle vie et aux us et coutumes des fougueux écossais.

A travers cette série, on a un aperçu des tensions qui existaient entre anglais et écossais, des différences de culture, de Bonnie Prince Charlie et de sa rébellion Jacobite, de la vie dans les Highlands, des histoires de clans.

1945. Claire is an English nurse of war who, during her honeymoon in Scotland, goes back in time in… 1743. There, she meets an ancestor of her husband, the evil captain Jack Randall, but also the brave Highlander Jamie. At first worried, Claire starts to acclimate to her new life and to the customs of the fiery Scottish.
Through this series, we have a glimpse of the tensions between English and Scottish, the culture differences, Bonnie Prince Charlie and his Jacobite rebellion, the life in the Highlands, clans matters…

The Mill

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1830. Quarry Bank Mill dans le Cheshire. Basée sur des faits réels, la série montre la vie des habitants de ce village à travers les yeux d’Esther, une jeune travailleuse pleine de passion et de rage, qui ne supporte pas l’injustice, et Daniel, un ingénieur progressiste au passé trouble.

Cette série dépeint les changements drastiques du Royaume-Uni avant le règne de la reine Victoria. Droit des travailleurs, travail des enfants, abolition de l’esclavage et surtout socialisme et syndicalisme sont au programme.

1830. Quarry Bank Mil in the Cheshire. Based on true events, the series shows the life of people in this small village through the eyes of Esther, a young worker full of passion and rage, who can’t stand injustice, and Daniel, a progressive engineer with a troubled past.
This series depicts the drastic changes in the UK before the reign of Queen Victoria. Workers right, child labour, abolition of slavery but also socialism and trade unions are the main topics.

Dark Angel

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1860. Mary Ann Cotton est une femme pauvre comme il en existe des millions dans l’Angleterre victorienne. Sauf que pour sortir de sa condition, elle est prête à tout. Elle va alors éliminer ses différents maris et amants petit à petit, à coup de thé empoisonné, pour toucher leur assurance-vie.

Mary Ann Cotton est la première femme serial killer connue en Angleterre. Il y en a sùrement eu d’autres avant elle mais la société ne pensait pas les femmes capables de tels agissements. A travers elle, on découvre les conditions de vie des classes les plus basses mais aussi ce à quoi peut pousser la pauvreté.

1860. Mary Ann Cotton is a poor woman like many other in Victorian England. Except that she is ready to do anything to change her condition. She then starts killing her different husbands and lovers with poisoned tea in order to have their life insurance.  
Mary Ann Cotton was the first known female serial killer in England. Surely there were other women like her before but at that time, people didn’t think a woman could kill. Through her life, we can see the living conditions of poor people but also what poverty can lead you to do.

Indian Summers

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1932, en Inde. L’été vient de commencer et avec lui, la fameuse « saison ». A cette époque de l’année, tous les aristocrates fuient New Delhi pour aller s’amuser et se ressourcer à Simla, aux pieds de l’Himalaya. Alors que la fête bat son plein, déjà pleine de passion, de sexe et de promesse, un indien tire sur la foule…

Cette série aborde la chute lente mais irrédiable de l’Empire Britannique tandis que souffle sur l’Inde un vent de rébellion et d’indépendance. On y voit les différences entre indiens et colons, le pouvoir mis à mal et l’arrivée de Gandhi.

1932, India. Summer is just starting and with it, the famous « season ». At that time of the year, all the aristocrats flee New Delhi to have fun in Simla, at the feet of the Himalayan mountains. During a party full of passion, sex and promise, an Indian shoots an English man…
This series is all about the fall of the British Empire while India rebels for its independence. We can see differences between Indian and settler, the eroding power and Gandhi’s arrival.

The Halcyon

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1940. Le Royaume-Uni est entré en guerre contre l’Allemagne nazie. Dans un grand hôtel londonien, « The Halcyon », la vie continue presque comme avant. Les histoires entre serviteurs se mêlent à la vie luxueuse et glamour des clients, tandis qu’amour, passion et patriotisme montent en puissance.

Londres sous les bombes, les dégâts humains et matériels du Blitz, le pouvoir de la presse et de la radio, les conventions sociales, l’homosexualité… Cette série touche à de nombreux sujets.

1940. The UK is in war with Nazi Germany. In a luxurious hotel, « The Halcyon », life goes on almost normally. There are stories between the staff members and upstairs with the rich and glamourous guests, but also a lot of love, passion and patriotism.
London under the bombs, Blitz’s material and human damages, the power of the press and radio, social conventions, homosexuality… A lot of important matters in here.

Des séries historiques il en existe bien d’autre, notamment The Crown, Victoria, Downton Abbey ou encore Poldark que j’ai adoré et littéralement dévoré. Mais cette fois-ci, je voulais partager avec vous des séries qui sont un peu moins connues ou dont on parle moins… En avez-vous vu quelques unes ? Que me proposeriez-vous d’autre ?

There are many other historic series like The Crown, Victoria, Downton Abbey or Poldark that I loved and watched very quickly. But this time I wanted to talk about less known series… Is there any in this list that you like? Any to advise? 

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14 commentaires Ajoutez le vôtre

  1. J’ai adoré ‘The Halcyon’ et ‘The Mill’, mais je n’ai pas aimé la fin de ‘The Halcyn’. Je voudrais essayer des autres émissions, les émissions historiques sont mes favoris! 🙂

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    1. Oui la fin de « The Halcyon » n’est pas terrible mais j’ai bon espoir pour la saison 2, l’histoire est vraiment bien !

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      1. Oui, je suis d’accord, je voudrais plus de scenes avec Atil et Toby, ils étaient adorables 🙂

        Aimé par 1 personne

  2. carrie4myself dit :

    Je suis plus series policières. Les titres donnes m’intéressent quand meme; j’essayerais de regarder un episode! 😉
    Belle soiree

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    1. J’adore les séries policières aussi, mais j’ai du mal à en trouver qui me captive dès le début 🙂

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      1. carrie4myself dit :

        Morse/Endeavour, Lewis, Midsumers Murders c’est vrai c’est lent. Apres tu as Columbo! 😄
        ou si tu aimes la lecture scandinave, sur Netflix il y a : Fjallbacka murders 😉

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      2. Ooooh moi qui adore les polars scandinaves, je vais voir ça, merci !!

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      3. carrie4myself dit :

        Ca vaut vraiment le coup! 😉

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  3. Claire dit :

    J’ai adoré Outlander, au point de dévorer les livres dans la foulée !

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    1. Au top cette série 🙂 Je suis curieuse de ce que ça rend en livre…

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  4. Je ne connaissais pas ces séries!

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    1. Tentée d’en regarder quelques unes ?

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      1. Ouiii! Dark angel et j’ai déjà commencé Outlander!

        Aimé par 1 personne

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